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Castillos medievales – un ensayo

20 enero, 2020
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Michael Cooper

Los castillos nos recuerdan un tiempo que estuvo lleno de aventura y romance. Los castillos nos recuerdan un tiempo en la historia en el que había una falta de gobierno y orden. Aunque no hubo confusión masiva y anarquía, hubo menos orden. Los castillos eran la base del feudalismo. Los castillos pueden ser vistos como una manifestación de la sociedad feudal. El feudalismo comenzó con el auge de los castillos y terminó con su fin. El castillo estableció el tono como la única granja en la que viviría la nobleza durante este tiempo. Los castillos fueron influenciados e influenciados por muchas catedrales medievales en Europa. Aunque los castillos sirvieron para muchos propósitos, su propósito principal era militar. En ese momento, las personas no estaban protegidas simplemente cerrando y cerrando una puerta de madera regular. Necesitaban la protección de los castillos y sus caballeros. Los señores y agentes de los castillos necesitaban siervos para trabajar la tierra para obtener ingresos para pagar el alquiler a los nobles más importantes. Dada la siguiente evidencia, es relativamente obvio por qué los castillos y la construcción de castillos desempeñaron un papel fundamental en el desarrollo de Europa occidental.

Los castillos son únicos en una época de la historia conocida como la época medieval. La palabra medieval en nuestros tiempos es un insulto a cualquier cosa, como lo es la palabra feudal. A través de la bruma y las ruinas, uno puede imaginar mazmorras, caballeros caballerescos y poderosos señores que gobernaron la tierra y protegieron al campesino común de los bárbaros y otros invasores. El auge de los castillos marcó el auge del feudalismo. Todo esto fue iniciado por las cruzadas. La mayoría de los caballeros y nobles fueron a liberar la tierra santa de los musulmanes. Las cruzadas influyeron en los constructores de castillos en Europa. Se recogieron ideas de fortificaciones musulmanas y bizantinas. Debido a la falta de protección en Europa, la fortaleza de un castillo debía incrementarse debido a la amenaza siempre presente de una invasión musulmana. El final del feudalismo también marcó el final de la Edad Media y, por lo tanto, el final de la gran era del castillo.

Castillos integraron la combinación de residencia y fortaleza. El primer castillo se remonta al rey Sargón II de Khorsabad en el antiguo Egipto. Erigió un gran palacio para protegerlo a él y a sus súbditos. Las primeras referencias registradas a los castillos fueron el Edicto de Pistes de Carlos el Calvo, rey de los francos occidentales. «Mandaremos y expresaremos que quienquiera que en este momento haya hecho castillos y fortificaciones y recintos sin nuestro permiso, los destruirá el primero de agosto» (Brown Architecture of Castles 13). Otras leyes de los castillos fueron las instituciones normandas dictadas por Guillermo el Conquistador después de que se hizo cargo de Inglaterra. Una ley dice que nadie levantará castillos en Normandía sin la licencia del duque.


Un sitio ideal para un castillo era uno que tenía obstáculos naturales para la defensa, como las laderas empinadas y el agua. Los castillos que fueron construidos sobre rocas o islas fueron especialmente efectivos. Un ejemplo de esto es Bodiam en Sussex, que fue el hogar de Sir Edward Dalyngrigge en 1385. Un foso ofrecía una buena protección, pero construir en un lago o río ofrecía una mejor protección. El sitio no debe ser demasiado remoto. Debe tener agua y material de construcción fácilmente disponible cerca. Un sitio debe tener un buen clima, buenos pastos y amplias tierras fértiles. Si un castillo tuviera todas estas cosas, aumentaría sus posibilidades de sobrevivir a un asedio.


Una gran mayoría de los primeros castillos siguieron el diseño de motte y bailey. Estos diseños utilizan tierra y madera. Un diseño de motte y bailey es un diseño donde el mantenimiento se encuentra en una colina o motte detrás del patio, que es el área abierta del castillo similar a una plaza de la ciudad. Un puente usualmente conectaba el motte al patio. El motte era un gran montículo de tierra o roca. A veces era artificial, pero la mayoría de las veces era auténtico. En su base había una profunda zanja que parecía un foso. Esto fue utilizado como defensa. Alrededor del motte había un muro de madera.

El motte también contenía la fortaleza que es donde vivían el señor de la mansión y su familia. El castillo era la parte más interna del castillo. Fue la última defensa contra el ataque. La fortaleza también ha sido referida como el donjon. Aquí es donde los franceses recibieron la palabra mazmorra que significa la cárcel o el lugar para mantener a los prisioneros. Rodeando todo el local había una cerca de madera que tenía al menos diez pies de altura. Estas estacas de madera fueron luego implantadas en el suelo para apoyo. La cerca a veces se colocaba en los postes para permitir que los hombres atravesaran. Durante un asedio, el perímetro se cubriría con pieles húmedas de animales para frenar la amenaza de incendio premeditado. La mayoría de los castillos motte y bailey fueron construidos antes de la conquista de Guillermo el Conquistador en 1066.


Walter el archidiácono escribió una biografía de John, obispo de Therouanne, alrededor de 1130. En ella describe el castillo de Merchem cerca de Dixmude: «Había, cerca del pórtico de la iglesia, una fortaleza que podríamos llamar un castillo … extremadamente alto, construido siguiendo la costumbre de esa tierra por el señor de la ciudad muchos años antes, ya que es el hábito de los magnates y nobles de esas partes … levantar un montículo de tierra tan alto como sea posible y rodearlo con una zanja como lo más amplia posible. La parte superior de este montículo se envuelve completamente con una empalizada de troncos labrados unidos como una pared, con torres dispuestas en su circuito hasta donde el sitio lo permite. En el centro del espacio dentro de la empalizada construyen una residencia, o, dominando todo, mantener «(Brown Architecture of Castles 21)
Los diseñadores de los castillos vieron la necesidad de mejorar porque la madera y la tierra no eran fuertes y no eran una protección efectiva contra el fuego. También se necesitaban castillos más grandes y grandes porque los visitantes nobles no viajaban solos, por lo que un castillo tendría que tener suficiente espacio para el visitante ocasional y su grupo. Los arquitectos que diseñaron castillos eran conocidos como maestros albañiles. Vieron que la piedra sería un material de construcción más eficaz. Aunque hacía frío y era difícil trabajar con él, proporcionaba la muy necesaria protección contra incendios. Estos castillos más nuevos se llaman castillos del recinto. Al igual que los diseños de motte y dailey, los enclaves de los castillos tenían una pared que protegía el perímetro de la mansión.

Sin embargo, estos castillos no fueron construidos sobre colinas o motas. El castillo del castillo se incorporó a la pared que rodeaba la propiedad. Estos castillos todavía tenían un patio. Con este nuevo estilo de castillos surgió un nuevo material de construcción. La piedra se convirtió en el único material para construir el propio castillo porque hacía que los castillos fueran mucho más fuertes contra el ataque. La torre de Londres es un ejemplo de un castillo de mampostería. La piedra ideal para los castillos era la piedra caliza de Caen en Normandía. Esta piedra caliza era blanda cuando se extraía por primera vez, pero gradualmente se endureció al exponerse al aire. Para aislar contra las frías paredes de piedra de los castillos, las mujeres hicieron tapices para las paredes. Los tapices casi siempre contenían una historia relacionada con el castillo. Uno de los tapices más famosos es el Tapiz de Bayeux. Representa a los caballeros normandos antes de Hastings en 1066. Como ahora estaban usando piedra, los constructores de castillos pudieron integrar defensas en los castillos.


Los castillos necesitaban tener defensas. No se hicieron inexpugnables. Fueron hechos para que tomara una enorme cantidad de artillería y dinero para tomar el castillo. Fueron hechos para que tomara mucho tiempo tomar un castillo. El castillo de Newcastle en Tyne estaba lejos de ser inexpugnable en 1173, pero era lo suficientemente fuerte como para que un rey escocés William, mal preparado, pensara dos veces sobre un asedio: «Bueno, ve al rey de Escocia que nunca completará la conquista de Newcastle». Tyne sin motores militares «(Ibid 80). Algunas defensas utilizadas por los castillos fueron las maquinaciones. Las maquinaciones proyectaban almenas para proteger contra las flechas y otras armas. Estaban en lo alto de la muralla que rodeaba el castillo. Las flechas o los arcos de flecha eran ranuras que se cortaron en piedra para permitir que los tiradores de tiro fueran un lugar para disparar. Estaban en ángulo para proteger al tirador de los proyectiles que se aproximaban. Otra defensa utilizada fue el fuego griego. Este fue un dispositivo incendiario que se usó contra las máquinas de ataque de madera. Los ingredientes del fuego griego son un misterio. Se cree que contenía algunos de los siguientes componentes: petróleo crudo, aceite refinado, nafta, brea, resina, azufre, cal viva y betún.

Esta mezcla mortal se puso en una flecha y luego se disparó en una de las máquinas atacantes y dio resultados explosivos. El fuego griego probablemente se desarrolló en el siglo VII por los bizantinos para la guerra naval. El fuego griego fue un constructor de moral para los defensores durante un asedio. El señor de Joinville describió el fuego griego como «Este fuego griego fue una aspiración que se veía desde el frente mientras se lanzaba hacia nosotros, parecía tan grande como un recipiente de verjuice, y la cola del fuego que fluía detrás era tan larga como el pozo de un gran lanza. El ruido que hizo al venir fue como el de un rayo cayendo de los cielos; parecía un dragón volando por el aire. La luz que esta enorme masa llameante arrojaba a su alrededor era tan brillante que se podía ver. a través del campamento tan claramente como si fuera de día. Tres veces esa noche el enemigo lanzó fuego griego desde sus navíos, y tres veces lo dispararon desde sus arbalestres en una gira «(Ibid 88).


Las armas que se usaron contra los castillos durante un asedio incluyeron el trebuchet, el mangonel, el campanario, la ballesta, el carnero y el taladro. El trebuchet era una gran máquina que arrojaba artillería como una catapulta. El mangonel era similar al trebuchet, pero más pequeño y más maniobrable. Su fuerza se basaba en la tensión del cáñamo, la cuerda o el tendón del animal estrechamente torcido. La artillería utilizada por estas armas incluye rocas, bolas de fuego y animales muertos para propagar enfermedades. El campanario era una torre móvil que se construyó más arriba que las paredes del castillo para escalarlas durante el asedio. La balista era esencialmente una gran ballesta que arrojaba rocas y otras rocas grandes. El carnero era un dispositivo que hacía lo que su nombre dice. Se usaba para derribar los portcullis o la puerta. El taladro era un dispositivo utilizado por los atacantes durante una táctica conocida como minería. Ellos minaron desde sus campamentos hasta las murallas del castillo. Establecerían un apoyo y luego iniciarían un incendio para derribar los muros del castillo. Los defensores del castillo también usaron esta táctica para contrarrestar el asedio de los atacantes. Observarían el foso para ver las vibraciones causadas por las palas atacantes. Entonces comenzarían un contador mío. Esta fue la táctica más efectiva usada en un asedio, pero fue la más peligrosa. Estaba oscuro, había contaminado o tenía poco aire y siempre existía la amenaza de que el túnel se derrumbara o se derrumbara por la guarnición del castillo.


Los castillos no eran solo fortalezas sino también residencias de la nobleza. Es este equilibrio de cualidades militares y residenciales lo que hace que un castillo sea tan diferente de otras fortificaciones. Los castillos tenían todos los mejores muebles y colores. Tenían capillas porque Europa era un continente cristiano. De vez en cuando tenían más de uno. En la propiedad del castillo había cosas como jardines, parques, viñedos, palomares, estanques para peces, molinos y establos. Los castillos no eran tan primitivos como creemos que son. Tenían algunas de las comodidades que tenemos hoy. Tenían una forma de baño. Era un baño hecho de piedra. La gente que deseaba usarlo tenía que traer algún material para protegerse de la piedra fría. Los residuos eventualmente se drenarían a un río a través de una piscina subterránea. Estos cesspits a menudo tendrían que ser limpiados por los agricultores de estiércol.


No todos los castillos eran fortalezas extravagantes que albergaban reyes y todos sus súbditos. Se construyeron muchos castillos para el señor, su familia y algunos sirvientes. Otros castillos que no estaban bien protegidos o que no tenían ninguna amenaza de ataque se llamaban mansiones fortificadas. El diseño de un castillo fue tomado muy en serio por los señores. Hay una referencia a Aubree, esposa del conde de Bayeux, ejecutando en el lugar, Lanfred, su maestro albañil después de que completó su castillo. Ella hizo esto porque estaba tan contenta con eso que no quería que él construyera uno igual para nadie más.


Los castillos eran la base del feudalismo. Ellos controlaban la tierra y todo dentro de ella. Un castillo fue la respuesta de un señor a una carga de caballería montada. Los castillos eran centros efectivos de poder militar y señorío territorial, estuvieran presentes el rey o el príncipe. Los castillos son una parte importante de la historia. Son estructuras fenomenales que aún hoy influyen en las casas modernas.